Logo
Philosophy & History

Wolfe, Alan: The Culture of Cultural Studies

Wolfe, Alan: The Culture of Cultural Studies
[Partisan Review, Summer 1996. © Alan Wolfe] “Cultural studies” is the latest wave to wash over humanities departments in the United States, following French literary theory and the new historicism. Inspired mostly by British writers such as Raymond Williams, Richard Hoggart, and Stuart Hall, cultural studies examines the ways popular culture shapes ordinary people’s perceptions of the world -and how it provides tools of “resistance” against the hierarchies of advanced capitalism. Although borrowing from its οwn coterie of Continental thinkers, especially Pierre Bourdieu and Michel Foucault -let alone the theorists of the Frankfurt School- compared to the deterministic logic of poststructuralism, cultural studies is refreshingly humanistic. It is less pompous and can, at times, even display a sense of humor, and it recognizes the importance of writing in ways accessible to the uninitiated. The rise of cultural studies is a reaction among the politically engaged against the defeatism inherent in post-structuralism. The practitioners of high theory within the academic left tend to be elitists; unabashed careerists, they gravitate toward academic professionalism and rarefied speculation. By contrast, cultural studies advocates are populists, ensconced in the less prestigious universities and committed not to the didactic seminar, but to the explicit politicization of the classroom. The typical academic task of the one is to read a single text, usually a written one, deeply and intensively, while for the other it is to jump from one (often visual) text to another, making startling, if not always sensible, connections between them. If deconstructionists and other high theorists find allies in departments of philosophy, cultural studies reaches out to sociology, anthropology, film studies, communication, and schools of education. For the former, multiculturalism was primarily epistemological, rooted in a theory about the perspective of the other; for the latter, multiculturalism is more like the ethnically-balanced slate of a political machine. Cultural studies enthusiasts more likely to write about rap music, Malcolm Χ or Nike commercials than to comment οn de Μan or Heidegger. There is a missing generation in cultural studies. Some of its prominent representatives, such as Stanley Aronowitz, were political activists in the 1960s, or...

Read More

Bernard Lewis, Europe and Islam

At Issue
It is sometimes forgotten that the content of history—the business of the historian—is the past, not the future. I remember being at an international meeting of historians in Rome during which a group of us were sitting and discussing the question: should historians attempt to predict the future? We batted this back and forth, with differing, even contrasting responses. This was in the days when the Soviet Union was still alive and well. One of our Soviet colleagues finally intervened and said, “In the Soviet Union, the most difficult task of the historian is to predict the past.” I do not intend to offer any predictions of the future of Europe or of Islam, but one thing can legitimately be...

Read More

Ward-Perkins, Bryan: The Impact of Christianity

Philosophy & History
wperkins
From The Cambridge Ancient History, Vol. XIII. After Christianity became the usual religion of the emperors from 312 onwards, it spread more rapidly than before through the cities of the empire, and a gradual process began whereby the traditional pagan cults were starved of patronage by the civic and imperial authorities. Throughout the empire this change affected urban populations first, long before the new religion made any significant inroads into the countryside. The conversion of the towns was indeed the one essential step needed for the eventual spread of Christianity throughout society, since the conversion of the countryside was to be achieved partly through the influence of landowners and their building of estate-churches; most of these landowners probably acquired their...

Read More

Tillinghast, Richard: W.B. Yeats, “The labyrinth of another’s being”

Arts & Literature
The New Criterion, Nov. 1997 THE VEILS surrounding the twentieth century’s greatest poet, William Butler Yeats, come in such degrees of thickness and coloration that we shall probably never see the man plain. The title of one of the first major critical studies, Yeats: The Μan and the Masks, by Richard Ellmann, addressed the questions of disguise and shifting identities-questions that have continued to engage commentators. Yeats’s early work planted so persuasively in readers’ minds a picture of the dreamer swathed in the mists of the Celtic Twilight that the conflicting reality of him as a man of the world, a shrewd man of business keenly aware of cash flow, has come as a surprise and even a betrayal of...

Read More

Tarkovsky, Andrei: Sculpting in Time

Arts & Literature
tarkovsky
Translated by Kitty Hunter-Blair, University of Texas Press, 1987. Today it seems to me far more important to talk not so much about art in general or the function of cinema in particular, as about life itself; for the artist who is not conscious of its meaning is unlikely to be capable of making any coherent statement in the language of his own art. I have therefore decided to complete this book with some brief reflections on the problems of our time as they confront me now; on those aspects of them that seem to me fundamental, with a bearing beyond the present moment, to the meaning of our existence. In order to define my own tasks, not only as...

Read More

Royal, Robert: Τhe other Camus

Arts & Literature
camus
The Wilson Quarterly, Autumn 1995, Washington, D.C. Albert Camus died in literature’s most stunning car crash on January 4, 1960; he had lived in two very different worlds. One extended into the highest reaches of French intellectual and political life and brought him fame and honors, including the 1957 Nobel Prize for literature. The other was that of the lower-class European workers in the Belcourt quarter of Algiers where Camus was reared, a world of “poverty and sunlight.” Even the details of his death reflected his movement between these two worlds. Returning from a vacation in the south of France with Michel Gallimard, scion of the prestigious Parisian publishing family, Camus died instantly when Gallimard lost control of his Facel...

Read More

Quincey, Thomas De: Goethe Then and Now

Arts & Literature
Extracts from the 8th edition (1852-1860) of Encyclopaedia Britannica It now remains to say a few words by way of summing up his pretensions as a man, and his intellectual power in the age to which he belonged. His rank and value as a moral being are so plain as to be legible to him who runs. Everybody must feel that his temperament and constitutional tendency was of that happy quality, the animal so nicely balanced with the intellectual, that with any ordinary measure of prosperity he could not be otherwise than a good man. . . . Yet at the same time we cannot disguise from ourselves that the moral temperament of Goethe was one which demanded prosperity: had...

Read More

Portillo, Luis: Unamuno’s Last Lecture

Arts & Literature
portillo1
Horizon review, December 1941 ‘Unamuno died suddenly, as one who dies in war. Against whom? Perhaps against himself; and also, although many may not believe it, against the men who sold Spain and betrayed his people. Against the people itself? I have never believed that and never shall believe it.’ Antonio Machado, Notas de Actualidad, Madrid February 1937. ‘Some maintained, during those frantic days, their independence of mind. From the human point of view, it is a consolation; from the Spanish point of view, a hope.’ Manuel Azana, Prologue to La Velada en Benkarlo, Paris, May 1939. The Ceremonial Hall in the University of Salamanca is a spacious chamber, used only on formal occasions, solemn, austere, the walls hung with...

Read More

Η ΕΥΡΩΠΗ ΦΑΝΤΑΣΜΑ

εκδ. ΠΟΤΑΜΟΣ, Αθήνα 2000

Ας προσέξουμε τη μελαγχολική διαπίστωση του Κωνσταντίνου Καραμανλή -διεθνώς αναγνωρισμένου μεγάλου Ευρωπαίου- για την έλλειψη προσωπικοτήτων που θα έδιναν πάλι όραμα και ορμή στο ευρωπαϊκό γίγνεσθαι. Λίγες μέρες προτού πεθάνει μου είχε πει: «Σου έχω πει από πολύν καιρό και το επαναλαμβάνω, δεν πάει καλά η Ευρώπη!.. Έχει χάσει τον δυναμισμό της, την πίστη στον εαυτό της. Της έλειψε η θέληση για μια πραγματική πολιτική ένωση. Την ένωση που θα την καθιστούσε ικανή να διαδραματίσει σπουδαίο ρόλο σ’ ολόκληρο τον κόσμο. Προς το συμφέρον όλου του κόσμου. Κατατρίβεται με πολλά και αποφεύγει το βασικό: να διαμορφώσει στερεούς θεσμούς που θα υπηρετούν ένα μεγάλο όραμα. Έχασε τις ευκαιρίες που της παρουσιάστηκαν. Όσο εξαπλώνεται χωρίς γερά θεμέλια, τόσο αδυνατίζει και παραπαίει. Και ρωτώ: Πού βλέπεις σήμερα ηγέτες εμπνευσμένους από την Ευρωπαϊκή Ιδέα, έτοιμους να αγωνισθούν με συνέπεια για την πραγμάτωσή της; Πρόθυμους έστω να περιστείλουν κάπως τις εθνικές σκοπιμότητες και τους οικονομικούς ανταγωνισμούς; http://www.potamos.com.gr/


ΜΑΡΙΑ ΧΟΥΚΛΗ

"Καλησπέρα σας κύριε Σεφέρη"

«Ο Σεφέρης εκεί, άλλοτε σκοτεινός, άλλοτε ευανάγνωστος διέτρεχε τα χρόνια, πιο πολύ στα δύσκολα, πιο αραιά στα εύκολα, σύντροφος στα κουπιά. Πάντοτε όμως, ένας οικείος άγνωστος. Πώς θα ήταν, αναρωτήθηκα, αν άνοιγα μια κουβέντα μαζί του; Να του ζητήσω να μας πει για τη Σμύρνη, το φευγιό για την Αθήνα, την ποίηση, τη διχασμένη του καρδιά, για την πολιτική, την Κύπρο που λάτρεψε, τον Θεόφιλο και τον Μακρυγιάννη, τη μουσική, την Μαρώ, το γυρισμό του ξενιτεμένου, τον ελληνισμό στον οποίον πίστεψε τόσο πολύ;»

http://www.potamos.com.gr

ΚΩΣΤΑΣ ΣΤΑΜΑΤΟΠΟΥΛΟΣ

Η ΜΙΚΡΑΣΙΑΤΙΚΗ ΜΟΥ ΠΛΕΥΡΑ

Με αφορμή κουβέντες των «μεγάλων» για έναν κόσμο που σχετικώς πρόσφατα είχε καταποντισθεί και που αυτοί είχαν γνωρίσει, γεννήθηκε σε ένα πεντάχρονο παιδί ένα αίσθημα, μισό περιέργεια και μισό νοσταλγία, για τη Μικρά Ασία των δικών του από την πλευρά της μητέρας του. Περνώντας από τα ακούσματα στα βιβλία και τα οικογενειακά χαρτιά, η γνώση για τις μικρασιατικές του ρίζες έγινε με τον καιρό πιο στέρεη και πήγε στον χρόνο πιο βαθιά, ώσπου στα δεκαεννέα του αξιώθηκε την πρώτη επίσκεψη στην άλλη πλευρά του Αιγαίου.

https://kaponeditions.gr/

Καζάκος Πάνος

Έτοιμη για το μέλλον;

Η Ευρώπη μετά
την αναθεώρηση των συνθηκών

Το βιβλίο αυτό εξετάζει, πρώτον, τις αλλαγές που επιφέρει η Μεταρρυθμιστική Συνθήκη στους κανόνες της ευρωπαϊκής ενοποίησης και, δεύτερον, τις πιθανές επιπτώσεις της σε πολιτικές και συσχετισμούς! Αναδεικνύει ευκρινώς μόνιμα ευρωπαϊκά διλήμματα σχετικά με – το οικονομικό μοντέλο (φιλελεύθερη Ευρώπη» έναντι «ευρωπαϊκού κοινωνικού μοντέλου»), – τη στρατηγική ασφαλείας («ειρηνική» (civilian) ή «στρατιωτική» δύναμη) και – την ταυτότητα της αυριανής Ευρώπης, που έχουν τη θέση τους σε ένα ανοιχτό διάλογο. Εξετάζονται επίσης τα ερωτήματα αν και πως οι απαντήσεις της Μεταρρυθμιστικής Συνθήκης θα επηρεάσουν τη θέση της Ελλάδας στο θεσμικό σύστημα της Ένωσης, την εξωτερική της ασφάλεια, τις οικονομικές πολιτικές της και τις ροές πόρων.

https://www.papazissi.gr/

Ελευθερία;
Ελευθερία;

«Αν δεν είχαμε ελεύθερη βούληση», γράφει κάπου ο Τσέστερτον, «δεν θάχε νόημα να πούμε ευχαριστώ σε κάποιον που μας πέρασε τη μουστάρδα.» Το θυμήθηκα αυτό...

Η δική μας Ελένη Λαδιά
Η δική μας Ελένη Λαδιά

Η Ελένη Λαδιά είναι κατά κόσμον βραβευμένη λογοτέχνης, μεταφραστής, δοκιμιογράφος και άλλα που επιβεβαιώνουν αυτή τη φήμη. Επιτρέψτε μου να σας γνωρίσω την πέραν αυτών...

Ψυχομαντεία
Ψυχομαντεία

 Βρισκόμαστε στό Τριτοπατρεῖον τοῦ Κεραμεικοῦ.  Ἄβατο τότε ἀλλά τώρα σκορπισμένα ἐρείπια, ἀφημένα στήν πρόσβαση τοῦ κάθε ἐπισκέπτη. Δυό λίθινοι ὅροι στέκονται ὥς σήμερα καί πάνω...

Δαιμονολογία
Δαιμονολογία

(στην ελληνική μυθολογία) Ὁ ἀρχαῖος Ἕλληνας πίστευε πώς τά πάντα στόν κόσμο ἦταν διαποτισμένα ἀπό τήν ἐνέργεια ἀγαθοποιῶν καί κακοποιῶν δαιμόνων. Ἐπειδὴ, κατά τόν Decharme,...

Οι Θεές
Οι Θεές

Ὁ φυσιολογικός ἄνθρωπος ξεχνᾶ· ὁ συγγραφεύς καί τό ὄνειρο ποτέ. Μεγαλώνοντας βεβαιώνομαι περισσότερο γιά τήν συμπαντική μνήμη ἤ μνήμη θεοῦ ἤ μνήμη τοῦ κόσμου ἤ...